Come le zanzare rintracciano le loro vittime

Come le zanzare rintracciano le loro vittimeLe zanzare utilizzano la vista e l’olfatto per rintracciare le vittime. Esse sono più intelligenti di quanto si pensi.

Gli scienziati hanno scoperto che le zanzare stanno cambiando la loro routine di caccia in risposta ai comportamenti delle loro vittime. Ad esempio, in Africa, le zanzare riescono a capire quando le persone emergono dalle reti di protezione, nel momento in cui si alzano dal loro letto al mattino. Inoltre, cacciano sempre più sovente durante il giorno piuttosto che nelle ore notturne. Il ricercatore della Virginia Tech Clément Vinauger ha scoperto una nuova neurobiologia associata alla visione delle zanzare e al senso dell’olfatto che spiega come le zanzare Aedes aegypti, che diffondono febbre dengue, chikungunya, febbre Zika, Mayaro e virus della febbre gialla, riescano a rintracciare le loro vittime.

Mentre gli scienziati comprendono molto sulle dinamiche dell’olfatto della zanzara e su come agisce quando entra in contatto con la CO2 per trovare le loro vittime, si sa molto poco su come la zanzara usa la vista. Il dottor Clément Vinauger, (1) un assistente professore presso il Dipartimento di Biochimica del College of Agriculture and Life Sciences presso Virginia Tech, ha scoperto che l’interazione tra i centri di elaborazione olfattiva e visiva del cervello delle zanzare è ciò che aiuta questi insetti a colpire con precisione le loro vittime. Questo studio è stato pubblicato dalla rivista Current Biology. (2)

Nel momento in cui le zanzare entrano in contatto con l’anidride carbonica (CO2), vengono attratte da oggetti oscuri e visivi, come le loro prede. Questo nuovo studio infatti mostra che è la CO2 a influenzare le risposte dei neuroni nei centri visivi delle zanzare, per aiutarli a tracciare gli oggetti visivi con una maggiore precisione. Il dottor Clément Vinauger e il suo team di ricerca hanno scoperto questo meccanismo equipaggiando le zanzare con piccoli caschi stampati in 3D e legandole in un simulatore di volo a LED per poi esporle a sbuffi di CO2. Questa tecnica ha permesso loro di verificare anche le risposte delle zanzare ai segnali visivi e olfattivi, monitorando la frequenza del battito delle ali, l’accelerazione e il comportamento di virata.

Utilizzando esperimenti di imaging del calcio nel cervello delle zanzare, il team ha scoperto che la CO2 modula le risposte neurali delle zanzare a stimoli visivi discreti.

Altri ricercatori coinvolti in questo studio sono stati: Jeffrey Riffell e Adrienne Fairhall del Department of Biology e del Department of Physiology and Biophysics presso l’University of Washington, Floris Van Breugel del Department of Mechanical Engineering presso l’University of Nevada-Reno, Michael Dickinson del Caltech e Omar Akbari dell’University of California San Diego.

Riferimenti:

(1)Clement Vinauger

(2)Visual-Olfactory Integration in the Human Disease Vector Mosquito Aedes aegypti

Descrizione foto: Simulatore di volo a LED per zanzare. – Credit: Alex Crookshanks.

Autore traduzione riassuntiva e adattamento linguistico: Edoardo Capuano / Articolo originale: Researcher discovers how mosquitoes integrate vision and smell to track victims

 

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I mozziconi ostacolano la crescita delle piante

I mozziconi ostacolano la crescita delle pianteUna nuova ricerca ha scoperto che i mozziconi di sigarette – la forma più comune di rifiuti sul pianeta – riducono significativamente la crescita delle piante.

Guidato da accademici dell’Università Anglia Ruskin (ARU) e pubblicato sulla rivista Ecotossicologia e sicurezza ambientale, (1) lo studio è il primo a mostrare il danno che i mozziconi di sigaretta possono causare alle piante.

I ricercatori hanno scoperto che la presenza di mozziconi di sigaretta nel terreno riduce il normale decorso della germinazione. La lunghezza del germoglio (la lunghezza dello stelo) e del trifoglio si riducono del 27% e del 28%, mentre la biomassa delle radici (peso della radice) è ridotta del 57%. Per l’erba, il successo della germinazione è diminuito del 10% e la durata del tiro del 13%.

La maggior parte dei mozziconi contiene un filtro in fibra di acetato di cellulosa, un tipo di bioplastica. I filtri delle sigarette non fumate hanno quasi lo stesso effetto sulla crescita delle piante dei filtri usati, indicando che il danno alle piante è causato dal filtro stesso, anche senza le tossine aggiuntive rilasciate dalla combustione del tabacco. Gli esperimenti di controllo contenevano pezzi di legno di forma e dimensioni identiche a mozziconi di sigaretta.

Si stima che circa 4,5 trilioni di mozziconi di sigarette siano disseminati ogni anno, rendendoli la forma più pervasiva di inquinamento plastico sul pianeta. Come parte di questo studio, gli accademici hanno campionato le località intorno alla città di Cambridge e hanno trovato aree con ben 128 mozziconi di sigarette scartati al metro quadrato.

L’autrice principale Dannielle Green, esperta conferenziera in Biologia presso l’Università Anglia Ruskin (ARU), ha dichiarato: “Nonostante sia un elemento comune che sporca strade e parchi in tutto il mondo, il nostro studio è il primo a mostrare l’impatto dei mozziconi sulle piante. Ha avuto un effetto negativo sulla germinazione e ha diminuito la lunghezza sia dell’erba che del trifoglio riducendo di oltre la metà il peso della radice del trifoglio.

Il lino bianco e il trifoglio bianco, le due specie da noi testate, sono importanti colture foraggere per il bestiame e sono comunemente presenti negli spazi verdi urbani. Queste piante sostengono una ricchezza di biodiversità, anche nei parchi cittadini, e il trifoglio bianco è ecologicamente importante per gli impollinatori e la fissazione dell’azoto.

Molti fumatori pensano che i mozziconi di sigarette si biodegradino rapidamente e quindi non li considerano realmente come rifiuti. In realtà, il filtro è composto da un tipo di bioplastica che può richiedere anni, se non decenni, prima che si degradi totalmente.

In alcuni parchi, in particolare nei banchi e nei cassonetti circostanti, abbiamo trovato oltre 100 mozziconi di sigarette per metro quadrato. Gettare i mozziconi sembra che rappresenti una forma socialmente accettabile per cui dobbiamo aumentare la consapevolezza che i filtri non scompaiono ma invece possono causare gravi danno all’ambiente.”

Riferimenti:

(1)Cigarette butts hamper plant growth – study

(2)Dannielle Green

(3)www.ecplanet.com

Autore traduzione riassuntiva e adattamento linguistico: Edoardo Capuano / Articolo originale: Cigarette butts hamper plant growth – study

Foto di pixabay.com

Ogni giorno 7.500 passi allungano la vita

Ogni giorno 10.000 passi allungano la vitaLe donne anziane che facevano 4.400 passi al giorno avevano una mortalità inferiore rispetto a quelle che ne facevano 2.700. Il rischio di morte ha continuato a diminuire nel momento in cui si sono fatti 7.500 passi al giorno.

Una grande quantità di prove dimostrano che l’attività fisica è un bene per la salute e la longevità di una persona. Pochi studi hanno esaminato quanti passi al giorno sono associati a una buona salute a lungo termine.

Un nuovo studio, condotto dagli investigatori del Brigham and Women’s Hospital, ha cercato di colmare questa lacuna esaminando i risultati, su una media di oltre quattro anni, per le donne anziane. Questo monitoraggio sulla salute delle donne di una certa età consisteva nell’effettuare misurazioni dei loro passi per un’intera settimana. Il team riferisce che, tra le donne anziane, fare 4.400 passi al giorno era significativamente associato a un minor rischio di morte rispetto a quelle signore che facevano giornalmente 2.700 passi. Aumentando i passi giornalieri il rischio di morte diminuiva. Uno standard soddisfacente è fare almeno 7.500 passi al giorno – meno dell’obiettivo predefinito di 10.000 passi in molti dispositivi indossabili.

I risultati del team sono stati presentati alla riunione annuale dell’American College of Sports Medicine, tenutasi lo scorso mese di maggio 2019. La ricerca è stata pubblicata da JAMA Internal Medicine. (1)

La dottoressa I-Min Lee, (2) MBBS, ScD, epidemiologa della Divisione di Medicina Preventiva al Brigham and Women’s Hospital, sostiene: “pretendere di fare 10.000 passi al giorno può sembrare scoraggiante, ma scopriamo che anche un modesto aumento delle misure adottate è legato a una mortalità significativamente più bassa nelle donne anziane. Il nostro studio aggiunge una crescente comprensione dell’importanza dell’attività fisica per la salute, chiarisce il numero di passi relativi al miglioramento della qualità della vita con un conseguente allungamento della medesima.”

Secondo studi precedenti, il numero medio di passi giornalieri effettuati da persone negli Stati Uniti è compreso tra 4.000 e 5.000. L’origine dell’obiettivo di 10.000 passi non è chiara, ma potrebbe risalire al 1965, quando un’azienda giapponese iniziò a commercializzare un contapassi chiamato Manpo-kei.

Per condurre il loro studio, I-Min Lee e colleghi hanno incluso i partecipanti del Women’s Health Study. Un programma di monitoraggio randomizzato originariamente condotto per valutare il rischio di malattie cardiovascolari e cancro tra le donne che assumevano aspirina e vitamina E a basso dosaggio. Al termine del programma originale, le signore sono state invitate a partecipare a un controllo a lungo termine. Per il presente studio sui passi e la salute, a quasi 18.000 donne è stato chiesto di indossare un ActiGraph GT3X+ accelerometer device sui fianchi per sette giorni consecutivi durante tutte le ore di veglia. Il team ha analizzato 16.741 donne che erano conformi all’utilizzo del dispositivo; la loro età media era di 72 anni. I partecipanti sono stati seguiti per oltre quattro anni. Nell’arco di questo quadriennio sono morte 504 donne.

I risultati:

  • Il 25 per cento delle partecipanti che facevano in media 2700 passi al giorno erano a maggior rischio di morte. Morirono 275 donne.
  • Coloro che camminavano di più (una media di 4.400 passi al giorno) avevano un rischio di morte inferiore del 41 per cento.
  • Il rischio di morte ha continuato a diminuire con l’incremento delle passeggiate (fino a 7.500 passi al giorno). Dopo di che il rischio si è stabilizzato.

Il team ha anche scoperto che una camminata con una postura più veloce o più lenta non influisce sul rischio di morte.

A causa della natura osservativa dello studio, gli autori non possono separare definitivamente la causa dalla correlazione. Tuttavia, il team ha preso diverse misure per cercare di assicurare che l’associazione osservata fosse più probabile che causale, come escludere le donne con malattie cardiache, cancro, diabete. I risultati sono anche supportati da precedenti esperimenti che dimostrano come l’attività fisica cagiona cambiamenti benefici nei marcatori di salute a breve termine, ad esempio pressione sanguigna, livelli di insulina / glucosio, profilo lipidico, infiammazione e altro ancora.

Lo studio sulla salute delle donne ha incluso principalmente donne anziane e di etnia bianca. Saranno necessari ulteriori studi in popolazioni più giovani e diverse per determinare se i risultati siano applicabili ad altri gruppi, in particolare quelli che possono, in media, fare un numero di passi più elevato. Altri risultati come la qualità della vita e il rischio di malattie specifiche non sono stati valutati, ma saranno trattati in studi futuri.

La dottoressa I-Min Lee spiega: “Ovviamente, nessun singolo studio è isolato, ma il nostro lavoro continua a dimostrare l’importanza dell’attività fisica. Chiaramente, anche un numero modesto di passi è stato collegato al tasso di mortalità più basso tra queste donne più anziane, speriamo che questi risultati siano di incoraggiamento per tutte quelle persone con la convinzione che 10.000 passi al giorno possono sembrare irraggiungibili.”

Il finanziamento per questo lavoro è stato fornito dal National Institutes of Health (CA154647, CA047988, CA182913, HL043851, HL080467 e HL099355).

Riferimenti:

(1)Association of Step Volume and Intensity With All-Cause Mortality in Older Women

(2)I-Min Lee

Autore traduzione riassuntiva e adattamento linguistico: Edoardo Capuano / Articolo originale: Association of Step Volume and Intensity With All-Cause Mortality in Older Women

Foto di pixabay.com                   www.ecplanet.com