I robot per la sorveglianza della Boston Dynamics sono pronti per essere commercializzati nel 2019

Robot SpotMini e il robot AtlasUna società di robotica, nota per i suoi video di agili robot che aprono porte o camminano su superfici irregolari, si prepara a venderne alcuni dopo più di un quarto di secolo di ricerche.

Si tratta della Boston Dynamics.(1) Marc Raibert,(2) il CEO dell’azienda, ha confermato alla stampa che l’anno prossimo la società inizierà a vendere il robot SpotMini(3) equipaggiato di telecamere installate nella parte anteriore, laterale e posteriore. È facile intuire che le aziende lo acquisteranno per la sorveglianza degli ambienti.

Marc Raibert ritiene possibile che più aziende svilupperanno altre applicazioni per il robot a quattro zampe perché ha una piattaforma piatta che facilita l’installazione di altre apparecchiature con la propria programmazione.

Nel catalogo della Boston Dynamics ci sono 10 SpotMini e l’azienda prevede di costruirne altri 100 da testare entro quest’anno prima di iniziare la produzione su larga scala a metà del 2019, ha detto Raibert. Nessun prezzo è stato ancora fissato per il robot. Tuttavia, il costo del prototipo più recente è inferiore di circa un decimo rispetto al prezzo delle versioni precedenti.

Marc Raibert ha annunciato queste sue strategie aziendali al campus dell’Università della California di Berkeley(4) nel corso della conferenza sulla robotica di TechCrunch(5) che si concentra sulle innovazioni del settore e le loro prestazioni potenziali in vari rami e lavori svolti attualmente dagli esseri umani.

Fondata nel 1992, la società raramente rivela i suoi piani tranne quando pubblica i suoi video su YouTube che hanno stupito e anche, in qualche occasione, pure terrorizzato il pubblico. La maggior parte della ricerca sulla robotica alla Boston Dynamics era stata applicata al settore militare fino a quando Google ha acquistato la ditta Waltham (Massachusetts) nel 2013 e infine l’ha venduta lo scorso anno al gigante tecnologico giapponese SoftBank.

Sebbene Boston Dynamics non abbia mai lanciato un robot commerciale durante il suo periodo in Google, il direttore Marc Raibert ha detto che è stata la società che ha contribuito a pensare a come portare la sua tecnologia in un mercato più ampio.

Verso la fine della sua presentazione, ha anche mostrato un video di Atlas,(6) un robot a due gambe che ha imparato a ordinare e raccogliere pacchetti, saltare blocchi, fare jogging e saltare all’indietro. Raibert ha indicato che la Boston Dynamics non ha ancora pensato a un modo per trarre profitto da Atlas.

Riferimenti:

(1) Boston Dynamics

(2) Marc Raibert

(3) Robot SpotMini

(4) University of California, Berkeley

(5) Marc Raibert – TechCrunch

(6) Robot Atlas

http://www.ecplanet.com

Foto: Boston Dynamics

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Nelle prove nel deserto, una raccoglitrice di acqua di nuova generazione conferisce acqua fresca dall’aria

Nelle prove nel deserto, una raccoglitrice di acqua di nuova generazione conferisce acqua fresca dall'ariaLo scorso ottobre, un team della UC Berkeley si diresse nel deserto dell’Arizona, buttò il nuovo prototipo di raccolta d’acqua nel cortile di una casa e iniziò a prelevare l’acqua dall’aria senza alcuna energia diversa dalla luce solare.

Negli esperimenti, gli scienziati della UC Berkeley hanno dimostrato che la loro raccoglitrice di acqua di nuova generazione riesce a recuperare acqua potabile dall’aria del deserto ogni ciclo giorno/notte, utilizzando un MOF (reticolo metallorganico) che assorbe l’acqua durante la notte e, attraverso il calore solare del il giorno, la rilascia per venire condensata e raccolta.

Il successo del loro test sul campo ha provato ciò che il team predisse nel 2017: che la raccoglitrice di acqua riesce ad estrarre acqua potabile a condizioni di bassa umidità e a un costo basso, rendendo questa macchina ideale per le popolazioni delle zone aride e senza acqua.

“Non c’è nulla di simile,” dice Omar Yaghi, che ha inventato la tecnologia alla base della raccoglitrice. “Funziona a temperatura ambiente sfruttando la luce, e senza aggiungere altra energia si può raccogliere acqua nel deserto. Questo viaggio dal laboratorio al deserto ci ha permesso di trasformare il fenomeno della raccolta dell’acqua da un fatto interessante a vera e propria scienza.”

La prova condotta a Scottsdale, dove l’umidità va dal 40% durante la notte all’8% durante il giorno, dimostra che la raccoglitrice potrebbe essere facilmente migliorata semplicemente aggiungendo più materiale assorbente, ovvero il MOF, un materiale altamente poroso. Yaghi ha dichiarato di aver creato un nuovo MOF basato sull’alluminio, chiamato MOF-303, che è almeno 150 volte più economico e nei test di laboratorio assorbe almeno il doppio.

“C’è un interesse diffuso nella commercializzazione di questi apparecchi, molte startup stanno già sviluppando un dispositivo di raccolta dell’acqua commerciale. Il MOF-303 rende tutto più pratico, perché è economico.”

MOF super assorbenti

I MOF sono solidi con così tanti canali interni e buchi che un MOF della dimensione di un cubetto di zucchero potrebbe avere una superficie interna delle dimensioni di sei campi da calcio. Questa superficie assorbe facilmente gas o liquidi ma, altrettanto importante, li rilascia rapidamente quando riscaldati. Diversi tipi di MOF sono già stati testati come modo per immettere più gas nei serbatoi di veicoli alimentati a idrogeno, assorbire il biossido di carbonio dalle ciminiere e immagazzinare il metano.(1)

Per la nuova pubblicazione, il team di UC Berkeley – il laureando Eugene Kapustin e i borsisti post dottorato Markus Kalmutzki e Farhad Fathieh – hanno raccolto e misurato l’acqua e testato la raccoglitrice di ultima generazione in condizioni variabili di umidità, temperatura e intensità solare.

La raccoglitrice è essenzialmente una scatola all’interno di una scatola. La scatola interna contiene un letto di due metri quadrati di granuli MOF aperti all’aria per assorbire l’umidità. Questo è racchiuso in un cubo di plastica di due piedi con la parte superiore e i lati trasparenti. La parte superiore viene lasciata aperta di notte per far entrare l’aria ed entrare in contatto con il MOF, ma è sostituita durante il giorno in modo che la scatola possa riscaldarsi come una serra per far uscire l’acqua dal MOF. L’acqua rilasciata si condensa all’interno della scatola esterna e cade sul fondo, dove viene raccolta dai ricercatori con una pipetta.

Gli estesi test sul campo delineano un progetto che consente agli ingegneri di configurare la raccoglitrice per le diverse condizioni in Arizona, nel Mediterraneo o altrove, in base a un MOF specifico.

“Lo sviluppo chiave qui è che funziona a bassa umidità, perché è la condizione delle regioni aride del mondo”, ha detto Yaghi. In queste condizioni, la mietitrice raccoglie l’acqua anche a punti di rugiada sotto zero.

Yaghi attende con impazienza il prossimo test sul campo, che metterà alla prova il MOF a base di alluminio ed è programmato nella Death Valley a fine estate, dove le temperature raggiungono i 110 gradi Fahrenheit durante il giorno e rimangono sui 70 gradi di notte, con bassa umidità notturna al 25%.

Riferimenti:

(1) Adsorption-based atmospheric water harvesting device for arid climates

Articolo originale del UC Berkeley: In desert trials, next-generation water harvester delivers fresh water from air / Foto: UC Berkeley / Traduzione e adattamento linguistico: Veronica Pesenti           www.ecplanet.com

Falegnameria personalizzata con l’aiuto di robot

Falegnameria personalizzata con l’aiuto di robotOgni anno migliaia di falegnami si feriscono mani e dita(1) eseguendo pericolosi incarichi come il taglio.

In uno sforzo di minimizzare i danni e lasciare che i falegnami si concentrino sul design o su altri compiti più importanti, un gruppo del Laboratorio di computer science e Intelligenza Artificiale del MIT (CSAIL) ha creato AutoSaw, un sistema che permette ai meno esperti di personalizzare diversi oggetti che possono essere costruiti con l’aiuto di robot.

Gli utenti possono scegliere tra una gamma di modelli progettati per i falegnami per sedie, tavoli e altri mobili. Il gruppo di ricerca sostiene che AutoSaw potrebbe essere utilizzato anche per progetti più ampli come ponti di navi o portici.

“Se stai costruendo un ponte, devi tagliare grandi sezioni di legname alla giusta lunghezza, e ciò è spesso fatto sul posto,” dice Jeffrey Lipton, studente di post-dottorato al CSAIL,(2) autore principale dell’articolo scientifico sul sistema. “Ogni volta che metti la mano vicino a una lama, corri un rischio. Per evitare ciò, abbiamo automatizzato il processo utilizzando un seghetto da traforo e una troncatrice.”

Il sistema offre anche flessibilità per la progettazione di mobili adattabili a case e appartamenti con vincoli di spazio. Per esempio, potrebbe consentire di modificare una scrivania per adattarsi in un salotto a forma di L, o personalizzare un tavolo per starci in una micro cucina.

“I robot hanno già permesso la produzione di massa, ma grazie all’Intelligenza Artificiale hanno il potenziale di consentire la personalizzazione in quasi tutto ciò che produciamo,” dice Daniela Rus, direttore del CSAIL. “AutoSaw è formidabile per via del facile utilizzo e la personalizzazione in falegnameria.”

L’articolo è stato presentato a maggio durante la International Conference on Robotics and Automation (ICRA) a Brisbane, Australia.(3)

Come funziona

I software non sono concetti così lontani dal mondo della falegnameria. Il “Controllo Numerico del Computer” (CNC) può convertire i disegni in numeri che vengono forniti a strumenti appositamente programmati per l’esecuzione. Tuttavia, le macchine utilizzate per la fabbricazione CNC sono generalmente grandi e ingombranti e gli utenti sono limitati alle dimensioni degli strumenti esistenti.

Di conseguenza, molti falegnami continuano a utilizzare troncatrici, seghetti e altri utensili manuali a basso costo, facili da spostare e semplici da usare. Questi strumenti, anche se utili per la personalizzazione, mettono ancora le persone ad alto rischio di lesioni.

AutoSaw si basa su conoscenze specialistiche per la progettazione e sulla robotica per le attività di taglio più rischiose. Utilizzando il sistema esistente CAD OnShape con un’interfaccia di modelli di design, gli utenti possono personalizzare i propri mobili per aspetti quali dimensioni, robustezza ed estetica. Una volta che il progetto è stato finalizzato, viene inviato ai robot per assistere nel processo di taglio usando il seghetto e la troncatrice.
Per tagliare il legname, il team ha utilizzato software di rilevamento del movimento e piccoli robot mobili: un approccio che occupa meno spazio ed è più conveniente rispetto ai grandi bracci robotici.

Nello specifico, il team ha utilizzato un Roomba modificato con un seghetto attaccato per tagliare legname di qualsiasi forma su una tavola. Per il taglio, la squadra ha usato due Kuka youBots per sollevare la trave, posizionarla sulla sega e tagliare.

“Abbiamo aggiunto delle pinze morbide ai robot per dare loro una maggiore flessibilità, come quella di un falegname umano”, afferma Lipton. “Ciò significava che potevamo fare affidamento sulla precisione degli utensili elettrici al posto della rigidità dei robot”.

Dopo che i robot hanno terminato il taglio, l’utente assembla il nuovo mobile seguendo passo a passo le istruzioni dal sistema.

Democratizzare i mobili su misura

Durante il test del sistema, le simulazioni del team hanno dimostrato che potevano costruire una sedia, un capanno e un ponte. Usando i robot, il team ha anche creato un tavolo con un’accuratezza paragonabile a quella di un umano, senza che una vera mano si avvicinasse mai a una lama.

“Ci sono stati molti successi recenti di IA in ambienti virtuali, come suonare Go e comporre musica,” dice Hod Lipson, professore di ingegneria meccanica e scienze dei dati alla Columbia University.(4) “I sistemi che possono funzionare in ambienti fisici non strutturati, come questo sistema di falegnameria, sono notoriamente difficili da realizzare. Questo è davvero un affascinante passo in avanti”.

Mentre AutoSaw è ancora una piattaforma di ricerca, in futuro il team prevede di utilizzare materiali come il legno e integrare compiti complessi come la perforazione e l’incollaggio.

“Il nostro obiettivo è quello di democratizzare la personalizzazione dei mobili”, afferma Schulz. “Stiamo cercando di aprire un mondo di opportunità in modo che gli utenti non siano vincolati a ciò che hanno acquistato da Ikea. Invece, possono fare ciò che meglio si adatta alle loro esigenze.”

Il progetto è stato sostenuto in parte dalla National Science Foundation.(5)

Riferimenti:

(1) Carpenters and Occupational Hand and Finger Injuries

(2) Jeffrey Lipton

(3) ICRA2018

(4) Hod Lipson

(5) NSF – National Science Foundation

Articolo originale del MIT Computer Science & Artificial Intelligence Lab: Custom carpentry with help from robots / Foto: MIT Computer Science & Artificial Intelligence Lab / Traduzione e adattamento linguistico: Veronica Pesenti

fonte: http://www.ecplanet.com