I robot per la sorveglianza della Boston Dynamics sono pronti per essere commercializzati nel 2019

Robot SpotMini e il robot AtlasUna società di robotica, nota per i suoi video di agili robot che aprono porte o camminano su superfici irregolari, si prepara a venderne alcuni dopo più di un quarto di secolo di ricerche.

Si tratta della Boston Dynamics.(1) Marc Raibert,(2) il CEO dell’azienda, ha confermato alla stampa che l’anno prossimo la società inizierà a vendere il robot SpotMini(3) equipaggiato di telecamere installate nella parte anteriore, laterale e posteriore. È facile intuire che le aziende lo acquisteranno per la sorveglianza degli ambienti.

Marc Raibert ritiene possibile che più aziende svilupperanno altre applicazioni per il robot a quattro zampe perché ha una piattaforma piatta che facilita l’installazione di altre apparecchiature con la propria programmazione.

Nel catalogo della Boston Dynamics ci sono 10 SpotMini e l’azienda prevede di costruirne altri 100 da testare entro quest’anno prima di iniziare la produzione su larga scala a metà del 2019, ha detto Raibert. Nessun prezzo è stato ancora fissato per il robot. Tuttavia, il costo del prototipo più recente è inferiore di circa un decimo rispetto al prezzo delle versioni precedenti.

Marc Raibert ha annunciato queste sue strategie aziendali al campus dell’Università della California di Berkeley(4) nel corso della conferenza sulla robotica di TechCrunch(5) che si concentra sulle innovazioni del settore e le loro prestazioni potenziali in vari rami e lavori svolti attualmente dagli esseri umani.

Fondata nel 1992, la società raramente rivela i suoi piani tranne quando pubblica i suoi video su YouTube che hanno stupito e anche, in qualche occasione, pure terrorizzato il pubblico. La maggior parte della ricerca sulla robotica alla Boston Dynamics era stata applicata al settore militare fino a quando Google ha acquistato la ditta Waltham (Massachusetts) nel 2013 e infine l’ha venduta lo scorso anno al gigante tecnologico giapponese SoftBank.

Sebbene Boston Dynamics non abbia mai lanciato un robot commerciale durante il suo periodo in Google, il direttore Marc Raibert ha detto che è stata la società che ha contribuito a pensare a come portare la sua tecnologia in un mercato più ampio.

Verso la fine della sua presentazione, ha anche mostrato un video di Atlas,(6) un robot a due gambe che ha imparato a ordinare e raccogliere pacchetti, saltare blocchi, fare jogging e saltare all’indietro. Raibert ha indicato che la Boston Dynamics non ha ancora pensato a un modo per trarre profitto da Atlas.

Riferimenti:

(1) Boston Dynamics

(2) Marc Raibert

(3) Robot SpotMini

(4) University of California, Berkeley

(5) Marc Raibert – TechCrunch

(6) Robot Atlas

http://www.ecplanet.com

Foto: Boston Dynamics

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Nelle prove nel deserto, una raccoglitrice di acqua di nuova generazione conferisce acqua fresca dall’aria

Nelle prove nel deserto, una raccoglitrice di acqua di nuova generazione conferisce acqua fresca dall'ariaLo scorso ottobre, un team della UC Berkeley si diresse nel deserto dell’Arizona, buttò il nuovo prototipo di raccolta d’acqua nel cortile di una casa e iniziò a prelevare l’acqua dall’aria senza alcuna energia diversa dalla luce solare.

Negli esperimenti, gli scienziati della UC Berkeley hanno dimostrato che la loro raccoglitrice di acqua di nuova generazione riesce a recuperare acqua potabile dall’aria del deserto ogni ciclo giorno/notte, utilizzando un MOF (reticolo metallorganico) che assorbe l’acqua durante la notte e, attraverso il calore solare del il giorno, la rilascia per venire condensata e raccolta.

Il successo del loro test sul campo ha provato ciò che il team predisse nel 2017: che la raccoglitrice di acqua riesce ad estrarre acqua potabile a condizioni di bassa umidità e a un costo basso, rendendo questa macchina ideale per le popolazioni delle zone aride e senza acqua.

“Non c’è nulla di simile,” dice Omar Yaghi, che ha inventato la tecnologia alla base della raccoglitrice. “Funziona a temperatura ambiente sfruttando la luce, e senza aggiungere altra energia si può raccogliere acqua nel deserto. Questo viaggio dal laboratorio al deserto ci ha permesso di trasformare il fenomeno della raccolta dell’acqua da un fatto interessante a vera e propria scienza.”

La prova condotta a Scottsdale, dove l’umidità va dal 40% durante la notte all’8% durante il giorno, dimostra che la raccoglitrice potrebbe essere facilmente migliorata semplicemente aggiungendo più materiale assorbente, ovvero il MOF, un materiale altamente poroso. Yaghi ha dichiarato di aver creato un nuovo MOF basato sull’alluminio, chiamato MOF-303, che è almeno 150 volte più economico e nei test di laboratorio assorbe almeno il doppio.

“C’è un interesse diffuso nella commercializzazione di questi apparecchi, molte startup stanno già sviluppando un dispositivo di raccolta dell’acqua commerciale. Il MOF-303 rende tutto più pratico, perché è economico.”

MOF super assorbenti

I MOF sono solidi con così tanti canali interni e buchi che un MOF della dimensione di un cubetto di zucchero potrebbe avere una superficie interna delle dimensioni di sei campi da calcio. Questa superficie assorbe facilmente gas o liquidi ma, altrettanto importante, li rilascia rapidamente quando riscaldati. Diversi tipi di MOF sono già stati testati come modo per immettere più gas nei serbatoi di veicoli alimentati a idrogeno, assorbire il biossido di carbonio dalle ciminiere e immagazzinare il metano.(1)

Per la nuova pubblicazione, il team di UC Berkeley – il laureando Eugene Kapustin e i borsisti post dottorato Markus Kalmutzki e Farhad Fathieh – hanno raccolto e misurato l’acqua e testato la raccoglitrice di ultima generazione in condizioni variabili di umidità, temperatura e intensità solare.

La raccoglitrice è essenzialmente una scatola all’interno di una scatola. La scatola interna contiene un letto di due metri quadrati di granuli MOF aperti all’aria per assorbire l’umidità. Questo è racchiuso in un cubo di plastica di due piedi con la parte superiore e i lati trasparenti. La parte superiore viene lasciata aperta di notte per far entrare l’aria ed entrare in contatto con il MOF, ma è sostituita durante il giorno in modo che la scatola possa riscaldarsi come una serra per far uscire l’acqua dal MOF. L’acqua rilasciata si condensa all’interno della scatola esterna e cade sul fondo, dove viene raccolta dai ricercatori con una pipetta.

Gli estesi test sul campo delineano un progetto che consente agli ingegneri di configurare la raccoglitrice per le diverse condizioni in Arizona, nel Mediterraneo o altrove, in base a un MOF specifico.

“Lo sviluppo chiave qui è che funziona a bassa umidità, perché è la condizione delle regioni aride del mondo”, ha detto Yaghi. In queste condizioni, la mietitrice raccoglie l’acqua anche a punti di rugiada sotto zero.

Yaghi attende con impazienza il prossimo test sul campo, che metterà alla prova il MOF a base di alluminio ed è programmato nella Death Valley a fine estate, dove le temperature raggiungono i 110 gradi Fahrenheit durante il giorno e rimangono sui 70 gradi di notte, con bassa umidità notturna al 25%.

Riferimenti:

(1) Adsorption-based atmospheric water harvesting device for arid climates

Articolo originale del UC Berkeley: In desert trials, next-generation water harvester delivers fresh water from air / Foto: UC Berkeley / Traduzione e adattamento linguistico: Veronica Pesenti           www.ecplanet.com