Antartide: una crepa lunga 175 chilometri

Piattaforma Larsen CDopo aver scoperto una crepa enorme nella piattaforma di ghiaccio antartica Larsen C, gli scienziati dicono che presto questa diventerà uno dei più grandi iceberg del pianeta. In effetti, potrebbe essere un iceberg grande il doppio del paese europeo Lussemburgo.

Gli esperti del Regno Unito dicono che il crack, ovvero la crepa, si è allargata di molto, tanto da essere grande come il grattacielo di 95 piani a Southwark, Londra, che fa parte di London Bridge. La sua altezza è di 309,6 metri (1.016 piedi). Questa è davvero una cattiva notizia, dato che Larsen C è la quarta piattaforma di ghiaccio più grande dell’Antartide e, secondo quanto riferito dalla rivista scientifica Nature, dall’inizio di quest’anno, la sua crepa si è spostata di almeno 10 chilometri di più. Attualmente, la crepa è già lunga 175 chilometri.

Quando l’iceberg finalmente si separerà dalla piattaforma di ghiaccio, sarà uno dei più grandi mai registrati nella storia, anche se è difficile prevedere quando il distacco accadrà, ma prima o poi questo avverrà.

Gli scienziati del British Antarctic Survey (BAS) sono coinvolti in un programma di ricerca a lungo termine per il monitoraggio delle piattaforme di ghiaccio, al fine di comprendere le cause e le implicazioni dei rapidi cambiamenti osservati nella regione. Le nuove fotografie sono state raccolte da esperti che hanno sorvolato la piattaforma di ghiaccio, effettuando poi dei rilevamenti raccogliendo dati molto utili con le apparecchiature scientifiche a terra.

Secondo gli scienziati, il distacco di Larsen C è una questione di mesi prima che questa possa liberarsi nel Mare di Weddell. La cattiva notizia è che questa diventerà un iceberg due volte grande lo stato del Lussemburgo.

Quindi, che cosa ha causato la rottura della piattaforma? Gli scienziati ritengono che il motivo principale per il crack di Larsen C è il riscaldamento globale. Secondo Eric Rignot, un glaciologo presso la University of California, Irvine, il crack di Larsen C è aumentato di un fattore di otto su 10.

Il Dr. Paul Olanda, glaciologo e studioso di Oceani per la British Antarctic Survey (BAS), ha detto in una dichiarazione: “Il parto dell’Iceberg è una parte normale del ciclo di vita del ghiacciaio, e ci sono tutte le possibilità che [il resto di] Larsen C rimarrà stabile e questo ghiaccio tenderà a ricrescere.

“Tuttavia, è anche possibile che questo iceberg lascerà Larsen C in una configurazione instabile. Se ciò accade, ulteriormente il distacco dell’iceberg potrebbe causare un ritiro di Larsen C. Non saremo in grado di dire se Larsen C è instabile fino a quando l’iceberg ha partorito e saremo in grado di comprendere il comportamento del ghiaccio rimanente”.

“La stabilità dei ripiani di ghiaccio, è un fattore importante perché resistono al flusso del ghiaccio nell’interno della terra. Dopo il crollo della piattaforma Larsen B, i suoi ghiacciai hanno accelerato lo scioglimento, contribuendo all’innalzamento del livello del mare di qualche centimetro, ma sempre nei livelli consentiti, Ma se si dovesse sciogliere gran parte della Larsen C? Di sicuro ci sarebbe un aumento imminente dei livelli del mare, situazione pericolosa per molte cittadine e città che si trovano appunto sul mare”.

In questo momento i ricercatori hanno una copertura satellitare limitata dell’area; la missione Nasa ICESat (Ice, Cloud, and Land Elevation Satellite, si è conclusa nel 2009 e il lancio del prossimo satellite simile, ICESat-2, non è in programma prima del 2018. Peraltro, il team del neo eletto presidente Donald Trump ha detto che prevede di togliere alla NASA i finanziamenti per tali missioni di scienza della terra, che risalgono alla formazione della agenzia spaziale 59 anni fa.

Per questo le stime della frattura variano alquanto, costringendo i ricercatori a sorvolare l’area per avere conferme. Il programma della NASA a questo scopo, che è stato finanziato fino al 2019, è chiamato IceBridge.

La frattura nel ghiaccio vista da un aereo della missione IceBridge: si allunga per chilometri. (foto sopra: John Sonntag/IceBridge/NASA Goddard Space Flight Center)

“Fratture di questa portata non accadono così di frequente, [quindi] non abbiamo avuto spesso la possibilità di studiarle da vicino” ha detto a Business Insider Joe MacGregor, un glaciologo e geofisico del Goddard Space Flight Center della NASA. MacGregor era più esitante, nel mese di dicembre, riguardo alla stima su quando si formerà l’iceberg di Larsen C.

“Forse un mese, forse un anno” ha detto. “Più studiamo queste fratture, meglio potremo predire la loro evoluzione e la loro influenza a lungo termine sugli strati di ghiaccio e sugli oceani”.

Ma gli scienziati concordano che l’iceberg si staccherà prima o poi – più prima che poi.

Quando il blocco si spezzerà, sarà il terzo più grande nella storia. MacGregor ha detto che verrà trasportato a largo nel Mare di Weddell e poi nell’Oceano australe e finirà nella corrente oceanica e quindi si scioglierà, mettendoci almeno alcuni mesi, data la sua grandezza”.

I modelli computerizzati fatti da alcuni ricercatori suggeriscono che il distacco del grande blocco di ghiaccio del Larsen C potrebbe destabilizzare l’intera piattaforma di ghiaccio che è circa 50mila chilometri quadrati – più o meno due volte la Sicilia – attraverso una sorta di effetto domino.

MacGregor ha minimizzato questa possibilità, dicendo che altri “modelli computerizzati prevedono che l’eventuale distaccamento di questo iceberg non influenzerà la stabilità complessiva della calotta di ghiaccio”.

Luckman ha supportato questa teoria.

“Ci si aspetterebbe nei mesi e anni successivi al distaccamento ulteriori eventi di formazione di iceberg, e forse un eventuale crollo, ma è una cosa molto difficile da prevedere, e per i nostri modelli è difficile dire che sarà meno stabile,” ha detto Luckman in un comunicato, aggiungendo che “non ci sarà alcun crollo immediato, o nulla di simile”.

Se c’è una buona notizia circa la frattura nella piattaforma Larsen C, è che la calotta di ghiaccio “sta già galleggiando nell’oceano, quindi ha già spostato una massa di acqua equivalente e minimamente sollevato livello del mare come risultato” ha detto MacGregor. “Lo scioglimento dell’iceberg risultante non cambierà tale contributo”.

La cattiva notizia è che se Larsen C crolla, tutto il ghiaccio che trattiene potrebbe aggiungere altri 10 centimetri al livello del mare nel corso degli anni (o dei decenni) – e questo è solo uno dei tanti grandi sistemi glaciali in tutto il mondo colpiti dai cambiamenti climatici.

Fonte: segnidalcielo.it   http://www.ecplanet.com

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